2012 ALPHA AUDIO REVIEWS ARABESQUE MINI

Impression Crystal Cable Arabesque Mini (Review in Dutch)

By Jaap Veenstra

We have already seen and heard it a few times at trade fairs (including AV-NU), but now we have – thanks to Omera Audio – the chance to sit back and play your own music: the Crystal Cable Arabesque Mini. An aluminum variant of the regular Arabesque that is made of glass and is also a bit larger. How does such an audio and design statement sound now?

We drive to the picturesque square in Vlaardingen. Market 3, that's where Omera Audio is . We have  already said that Ruud Moerman has a very nice location with his shop. When we said goodbye there after a nice lunch, Ruud promised to contact us when he had received the  Arabesque Mini . And since the following applies: a promise is a promise, we received a phone call from Ruud Moerman a few days ago. Whether we are interested in a listening session with a nice cup of coffee. We are not quick to turn down such a proposal!

Coincidentally, importer D&D Audio was also present when we arrived at the store. That's great, because now he can go through the unique properties of the Crystal Cable Arabesque Mini with us. Henny Dolleman, owner of D&D Audio, talks enthusiastically about the unique design, which prevents parallel surfaces, the choice of materials (aluminium), minimal internal damping due to the smart design, the units used (Scan Speak) and the adjustable filter.

stunning

No matter how smart the design may be… we find the Arabesque Mini especially stunning. The thing could easily be in a museum. And in that respect the name is well chosen, because the Arabesque is a certain form . Art… However, the Arabesque is smooth and round… and this speaker is not. It is rather angular, but graceful. Combine that with the silver trim and glass base and you not only have a loudspeaker in your home, but also simply a chic appearance. Perhaps some consumers will find the allen bolts less attractive, but we think it is appropriate. It gives the industrial look some extra strength. And that must partly be the intention of Crystal Cable. Chic, industrial, purposeful, pure and original.

Fluent and honest

The set-up at Omera Audio in Vlaardingen. The VTL turns out to be a nice amplifier. Although the Audiolab 8200 CD player could be better, it performs well.

Ruud Moerman has combined the Arabesque with a VTL IT-85 amplifier  (tubes) and an  Audiolab 8200 CD player . The Arabesque Minis are coupled with an Explorer series speaker cable from Siltech. Although the CD player is not quite at the level of the Crystal creation, it does not appear to be a bad player at all. Because this sounds good! Of course it can be even better with a high-end CD player, but the behavior of the Arabesque Mini is already very audible.

Hoe klinkt deze nieuweling dan? Vloeiend, open, eerlijk en detailrijk zonder onrust of scherpe kantjes. Het enige wat ons opvalt is dat de Mini niet écht diep kan. Als we het houden bij Birdy, Radiohead, Muse of één van onze favoriete nummers van Massive Attack, Paradise Circus, dan is er niets aan de hand. Het is als we Enigma opzetten dat we het dieplaag wat missen. Het is absoluut goed – indrukwekkend zelfs – voor een bookshelf, maar wie een volwaardige vloerstaander gewend is, zal het fundament wat missen.

Wie prima kan leven zonder het dieplaag onder de pak ’em beet 40 Hz, zal smullen van het luchtige beeld. De superstrakke focussering. Het schone midden en het open korrelloze hoog. Mede te danken aan de prachtige Scan Speak units. En het uitstekende filter natuurlijk. Wij hebben wel even +1,5 dB gegeven bij het hoog (die kan -1,5 dB – neutraal of +1,5 dB). Dat geeft toch wat meer lucht. Wellicht niet bij alle ruimtes wenselijk, maar wel in de winkel van Ruud Moerman. Die is toch wat gedempt, zo blijkt bij het luisteren. Het laat ook weer zien dat zo’n instelbaar filter erg goed kan uitpakken!

Mooie terminals en een handig schakelaartje voor het hoogfilter. Wij draaien met +1,5 dB.

Opvallend punt is dat we vrij hard draaien, maar dat we nog uitstekend kunnen praten. Het is te danken aan de rust die de Arabesque Mini brengt. Rust met overtuigingskracht, dynamiek en verfijning. En mede daardoor is de Crystal Cable-luidspreker nooit vervelend aanwezig. Ook met mindere opnames, wat echt een kracht is. We hebben genoeg analytische luidsprekers gehoord die té kritisch zijn. En daardoor muzikaliteit verliezen en het onmogelijk maken om 90 procent van de muziekcollectie te draaien. Zonde natuurlijk.

Conclusie

We keep saying it: what beautiful hi-fi is made in the Netherlands… by the Dutch. Siltech and Crystal Cable are another example of global brands from their own country. The Arabesque Mini may be pricey at 13,000 euros per set, but the finish is sublime and the reproduction is of a very high level. Airy, tightly focused, rich in detail, clean and never sharp or hard. We miss the deep layer, but that is inherent in a smaller bookshelf. It can't actually happen from a physics point of view. However, it is something to keep in mind. Apart from that: what a beauty… in several areas.

  Back to overview